Genel bakış

Damar sertliği ( ateroskleroz) batı ülkelerinde tüm ölümlerin % 50 sinden sorumludur.  Bu oran tüm kanserlerden olan ölümlerin toplamının neredeyse iki katıdır. Ölümler dışında yarattığı komplikasyonlar nedeniyle de çok ciddi sosyo-ekonomik sonuçlar doğurmaktadır.  Damar sertliği  bir çok önemli atar damarda darlık ve tıkanıklar yaratarak kalp krizi, felç, böbrek yetmezliği ve bacak kaybına neden olabilir. Bir çok  damarı aynı  anda  etkileyen sistemik bir hastalıktır. Örneğin  damar sertliğine bağlı kalp krizi geçiren insanların boyun şah damarında da sessiz fakat ileri damar sertliği bulunabilir ve ani felçlere neden olabilir. Bacak atar damarlarında damar sertliği olan ve yürüme ağrısı bulunan hastaların bir çoğunda kalp ve şah damarlarında da ileri  darlıklar bulunabilir. Tüm bu önemli alanlarda ki damarların incelenmesi  ve erken tanı  hayat kurtarır.